Scottish Dark Sky Observatory(蘇格蘭暗天天文臺)
Scottish Dark Sky Observatory是一座鄰近Loch Doon(杜恩湖)、
位於Galloway Forest Park(蓋洛威森林公園)近郊的公共天文臺,
儘管這座2012年方才成立的設施規模並不算大、知名度也不高,
其所處之Galloway Forest Dark Sky Park(蓋洛威森林暗天公園),
卻因身為全英國最早通過International Dark-Sky Association(國際暗天協會)審查、
並被授予英國境內僅有4處之"Dark Sky Park"資格的地方而頗為聞名;
作為那4個"Dark Sky Park"中唯二獲得"gold tier"評價之地,
這名不經傳的天文臺,可說其實是個有著眾多天文學家掛保證的極佳觀星所在!

名稱: Scottish Dark Sky Observatory
地址: Craigengillan, Dalmellington, Ayr, Ayrshire KA6 7PZ
1. 交通:非常不方便.
    沒有大眾運輸工具可以直接抵達天文臺,自Glasgow出發者可考慮先搭火車至Ayr,
    從Ayr搭52號公車前往離天文臺最近的城鎮Dalmellington或Bellsbank,
    然後再徒步行走約一個小時上山.
2. 屬性:天文觀測、自然景觀、科學人文.
3. 停留時間:視各人狀況與活動內容而定.
4. 闔家參訪:中低.
    對觀星沒有興趣者可能會覺得很無聊,但展示間有許多可以操作的科學玩具,
    影音室也有天體介紹影片可供欣賞;不過除非直接駕車前往,
    否則發現大老遠徒步一個小時居然是這種鬼地方後的小孩多半會嚎啕大哭,
    攜家帶眷走過來的請小心不要讓家庭糾紛打擾到其他遊客(沒有誤).
5. 設施:洗手間、小小的販賣部以及兩支天文望遠鏡,有廚房但沒有提供餐飲.

該處開放時間、活動內容、票價與報名等還請洽Scottish Dark Sky Observatory官方網站,
因為這次的景點範圍很小,就不附上地圖、直接一個個地方介紹了:
(1)開始走去天文臺
依照GoogleMap顯示的路線,走約半小時便能在路上看到"Welcome to Craigengillan Estate"的牌子:
Scottish Dark Sky Observatory
接著順著一路上標註前往天文臺方向的指示牌,再走約半小時就能抵達:
Scottish Dark Sky Observatory
Scottish Dark Sky Observatory
上山的路線有兩條,應該都會擺放這些牌子,
如果沒看到的話那應該就是走錯路了 XD

(2)Scottish Dark Sky Observatory外觀
Scottish Dark Sky Observatory,蘇格蘭暗天天文臺
建物的規模不大,主要兩支望遠鏡"20” Corrected Dall Kirkham telescope",
和"14″ Schmidt-Cassegrain telescope"分別置於圖中左方圓頂與右方庫房中,
屋頂和室內並不相通,要上去必須通過屋子後方的露天樓梯;
由於圓頂與庫房基本上似乎只是遮雨用的,沒有暖氣也不怎麼防風,
和站在戶外沒啥差別,要攝影或觀星者恐怕需要多注意保暖才行.

(3)Scottish Dark Sky Observatory室內
除了工作人員辦公室以及洗手間外,主要就三個地方可以參觀,
首先是科學玩具與天文儀器展示室:
Scottish Dark Sky Observatory
展示一些特殊礦物、舊式望遠鏡以及天文科學相關玩具,還有播放月球表面的Live連線影片,
不過最受歡迎的展品似乎是和主題不怎麼有關的電漿燈(plasma globe) XD
視聽室:
Scottish Dark Sky Observatory
若參加的活動有包括影片欣賞,則可以在這邊觀看天球儀投影以及星體解說.
販賣部:
Scottish Dark Sky Observatory
販售一些小禮品.....嗯,天文臺可以做的相關商品其實還滿多的,
光是把不同季節、方位或是較特殊的星座印成有質感的明信片,
一次推出個十幾套、讓蒐集狂的錢包大聲慘叫絕對沒問題;
可惜這邊的商品實在不怎麼吸引人,主打明信片居然是整片黑底加上SDSO四個字.....
(SDSO是Scottish Dark Sky Observatory的簡寫)
嗚,好歹也做張天文臺與滿天星斗的合照吧?這設計真不知誰想出來的 "orz

(4)屋頂室外景觀
Craigengillan
個人登上屋頂時約5、6點左右,太陽才落山不久,
雖然還有夕陽餘暉,卻也已經看得到不少星星了.
嗯,不過如同之前的文章所述,因為個人攝影技術很差,
拍出來只怕僅有實地場景的一半好看,所以下面拍攝星空的圖都會附上相關參數,
以供較為熟悉攝影的人士能腦補出較為接近現實的景色 ww
這張照片:f/3.5,曝光8秒,ISO3200,EV-0.7,焦距16mm

(5)20” Corrected Dall Kirkham telescope
20” Corrected Dall Kirkham telescope, Scottish Dark Sky Observatory
20” Corrected Dall Kirkham telescope,Scottish Dark Sky Observatory
圓頂內的望遠鏡,一開始因為天氣不佳、雲層太厚而無法使用,
等了好一陣子之後雲層才終於散開,得以將望遠鏡伸出圓頂,
不過透過這麼大隻的望遠鏡我也只看到一顆亮亮的點而已,
我還以為這是能觀測到星體表面坑洞的那種.....當這哈伯望遠鏡嗎

(6)14″ Schmidt-Cassegrain telescope
14″ Schmidt-Cassegrain telescope, Scottish Dark Sky Observatory
因為天氣轉好,另一間庫房的屋頂也得以打開讓望遠鏡實行觀測,
這隻看出去也全都是亮亮的點,完全看不到星體表面.....當這哈伯望遠(ry)

(7)一些星空的照片
Scottish Dark Sky Observatory, 蘇格蘭暗天天文臺
f/3.5,曝光10秒,ISO3200,EV-0.3,焦距16mm

Scottish Dark Sky Observatory, 蘇格蘭暗天天文臺
f/3.5,曝光10秒,ISO3200,EV-0.3,焦距16mm

Scottish Dark Sky Observatory, 蘇格蘭暗天天文臺
f/3.5,曝光10秒,ISO3200,EV-0.3,焦距16mm

Scottish Dark Sky Observatory, 蘇格蘭暗天天文臺
f/3.5,曝光3秒,ISO1600,EV-3.0,焦距16mm

觀星台的屋頂是木地板,只要有人走過就會嘎吱嘎吱的晃,
即使用了腳架,很多相片仍會有曝光時晃到的殘影 "orz
當時是個人為了趕車而沒有停留到很晚,如果待久一些,
等到晚間遊客較少、天色更黑時,拍攝出來的星空想必會更為清晰燦爛─
連Norman這種等級的攝影新手都能成功拍到滿天星斗,
對攝影行家而言想必更是容易,足見"英國境內唯四的Dark Sky Park"之名果然非虛,
這座Scottish Dark Sky Observatory確實是個觀星的極佳地點,
值得喜愛相關活動的人士好好探訪、盡情徜徉蘇格蘭的璀璨星空!

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